“小马速递”邮票  小马速递 (Pony Express)是美国人古时速递的重要方法,尽管因电缆铺设完结,可用电报通讯,以及这以后国内衔接东西岸的铁路相继衔接,使‘小马速递’仅营运了十九个月便已完结,但是,却为其时传送邮件的‘速递’服务,奠定了新的规范及里程碑。  1850年,美国的淘金热,招引为数不少的美国人,从东岸移民至西岸的加州,而这移民潮,导致东西岸的通讯需求瞬间添加,但是其间隔着了一个极大且风险的西部沙漠,在没有互联网、电话、乃至电报的百多年前,于国内传送邮件,也要用上逾月的时刻。三位商人因而开办了速递公司,并用了一些轻量级的远程马,由东面的密苏里州,经堪萨斯州、内布拉斯加州、科罗拉多州、怀俄明州、犹他州、内华达州至西面的加利福尼亚州,期间再接再励,合作中心的驿站,置换马匹,快递邮件至二千里外的西岸。  当年,因为驿站数目满足,传送速度适当敏捷,由西至东岸,十天内已能送达,现在咱们用通讯软件传音讯,尽管不必半秒已能送至地球彼方,但在甚么电子、机械、科技都没有的时代,十天已是适当抱负,就连那时公司的宣扬海报,也是以此作为卖点。  广东人俗语说,‘行船走马三分险’,即便在其他国度,本来也适用。咱们可由其时‘小马速递’的招聘广告得知:速递员有必要年青(膂力足),瘦弱(远程马负磅轻才干跑得快),但又要健壮(够健壮),还要承受逝世风险!看其宣扬海报,标明欢迎孤儿应征,就可知是有多风险及高要求的工作了。  ‘小马速递’营运期间,大幅缩短了邮寄时刻:曾试过只用七天十多小时,就能将东岸的报纸送往西岸!惋惜,运营了短短一年半的时刻,至1861年10月26日就正式停办。而两天后,电报就正式通过了盐湖城、内布拉斯加州的奥哈马、加利福尼亚州的萨克拉门托等当地,贯穿东西岸。所以除了什物,消息传送正式被电报所取替,‘小马速递’亦正式完结了其前史使命,荣耀毕业。  八十至一百年后,美国邮政局为留念这个甚有前史意义的‘小马速递’,所以发行了‘小马速递’的邮票,向曾为快递前史支付、以及投身于这个高危职业的人员,致上崇高的敬意:  在1953年,‘小马速递’亦被拍成电影,以颂扬这个当年划时代速递的业绩。  时至今日,当我们都以飞机速运货品,以卫星传达电视,以互联网传递消息,不管通讯及运送,所需的时刻都比百多年前大为缩短。不过,‘小马速递’既已成为经典,自不会被人所忘记。笔者数年前知道,国外有公司,以当年‘小马速递’为蓝本,制成了桌上棋类,从头包装下,以游戏的方法,让我们了解,在差不多二百年前的美国淘金热潮下,‘小马速递’以甚么方法运作,让现代人从游戏中,能温故知新。  (文/世荣 香港赛马运动)

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